Akita ou Shiba : Quelles différences ? Qui choisir ?

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Akita ou Shiba : Quelles différences ? Qui choisir ?

Le Shiba Inu ainsi que l’Akita Inu sont sans conteste les deux races japonaises les plus populaires dans la culture occidentale : leur adorable apparence, l’expansion de la culture japonaise à travers le monde, les histoires à leur sujet, la pop culture, leur apparition dans des films, livres, jeux vidéos ou encore les memes comme le “Doge” ne font que faire croître la popularité de ces deux chiens japonais depuis une dizaine d’années, ainsi que le désir de beaucoup d’en accueillir un dans leur foyer.

A) Qu’est-ce que l’Akita ?

Pour le grand public, la race Akita Inu, originaires de la province du même nom, a surtout été popularisée par l’histoire de Hachiko, dont la statue est aujourd’hui érigée devant la gare du célèbre quartier de Shibuya, à Tokyo : cette histoire touchante est celle d’un chien très fidèle qui attendait chaque jour son maître, professeur d’université, devant cette gare, et ce même après le décès de ce dernier en étant nourri par des passants durant 9 ans, jusqu’à sa propre mort le 8 mars 1935.

Anciennement chien de chasse pour de gros gibiers, comme les ours ou les cerfs, et chien de garde de la noblesse sous le régime féodal japonais, c’est un Nihon Ken qui est proclamé en 1931 comme un monument naturel par le ministère de l’éducation nationale japonaise, tout comme le Shiba le fut en 1936. Il fait partie des 6 races de chien japonais dits “natifs”, existant déjà il y a plus de 3000 ans.


Chien Akita Inu


Seulement, la confusion dans l’inconscient collectif à cause de leurs nombreux points communs peuvent compliquer la réflexion et la décision d’un novice : il y a-t-il vraiment de grosses différences ? En quoi ? Laquelle des deux races conviendrait le mieux ?

On va aujourd’hui vous aiguiller afin de vous aider à mieux comprendre ce qui les rend uniques à leur manière et faciliter un éventuel choix. 

B) Différences d’apparence

1) Deux poids, deux mesures

A première vue, les deux races semblent très ressemblantes de par leur tête faisant penser à un renard, leurs oreilles triangulaires ou leur queue courbée duveteuse, mais elles restent différentes sur certains points.

Ce qui les distingue en premier lieu est leur flagrante différence de taille ainsi que de poids : en effet, là où un Shiba pèse entre 6 à 10 kg pour une taille entre 36 et 39 centimètres, l’Akita, quant à lui, pèse entre 30 et 50 kg et mesure entre 58 et 70 centimètres.


A gauche, un chien Akita Inu adulte, à droite, un Shiba Inu adulte.


On peut également constater d’autres différences physiques, bien que plus légères à percevoir : ainsi, un Shiba Inu aura un poil dur et droit avec un sous-poil doux, là où un Akita Inu aura le poil court et fourni. Quant aux couleurs de la robe, celles étant admises pour l’Akita sont admises comme étant le blanc, le fauve, le bringé et le sésame. L’Urajiro, un poil blanchâtre situé entre autres sur l’intérieur des membres, les côtés des joues ou du museau doit être présent, mis à part pour les robes blanches, pour être considéré comme appartenant aux standards de la race.

Le Shiba Inu, quant à lui, comme nous l’avons mentionné dans l’article le comparant au Shikoku, a pour couleurs de robe le rouge, le noir et feu, le sésame rouge, le sésame noir et le crème. La présence de l’Urajiro est également indispensable pour correspondre aux standards.

C) Entretien

1) Santé

Au niveau de la santé, le Shiba est considéré comme plus robuste que l’Akita, ce dernier ayant plus tendance à souffrir de maladies comme l’adénite sébacée ou le VHK, entre autres, là où un Shiba ne pose pas spécialement de problèmes de santé et est plus sain. C’est un critère à prendre en compte car il faudra s’attendre à payer des frais de vétérinaire plus élevés pour un Akita.

L’espérance de vie est également plus courte pour l’Akita Inu, vivant entre 10 et 12 ans, que pour le Shiba Inu, vivant entre 13 et 16 ans : cela s’explique tout simplement par le fait qu’un gros chien vit souvent moins longtemps qu’un plus petit. Mais les deux races peuvent avoir une espérance de vie de 13 à 16 ans dans de bonnes conditions

2) L’entretien et l’hygiène

Les deux races sont réputées pour être très propres : l’Akita Inu se toilette un peu comme un chat et le Shiba a un poil dit autonettoyant, ce qui facilite grandement l’entretien car un ou deux bains annuels suffisent, même si un lavage régulier des yeux et des oreilles reste très recommandé pour un Akita. Les deux sont d’ailleurs d’enclin à perdre leurs poils durant leur période de mue de 3 à 4 semaines au printemps et en automne, un brossage quotidien est alors essentiel durant cette période.

Bien que peu sportif, l’Akita exigera plus d’exercice et d’activité, dans l’idéal 2 heures par semaine, contre un Shiba qui aura besoin d’1h30 par semaine pour être en forme.

Au niveau de l’alimentation, si le Shiba exige déjà une nourriture “traditionnelle” avec des croquettes de haute gamme, l’Akita est plus difficile et supporte mal les croquettes industrielles. Il préférera au pire des croquettes de haute gamme à base de viande ou, au mieux, un régime dit BARF à base de viande crue, de féculents et de légumes crus, en respectant des consignes pour éviter les risques sanitaires.


Illustration d’un régime BARF typique

 

3) Le prix, dans tout cela ?

En France, le prix moyen d’achat d’un chiot Akita inscrit au LOF peut aller de 1600 à 3000€ selon l’élevage, la lignée et les parents.


Concernant les frais sur le long terme, le coût annuel d’entretien d’un Akita sera entre 950 et 1000€, contre 900 et 1000€ pour un Shiba. En effet, l’Akita étant plus grand, il exigera plus de nourriture, sera plus difficile vis-à-vis de cette dernière et étant sujet à plus de problèmes de santé, les frais de vétérinaires seront plus élevés.

D) Différences dans le caractère 

Comme tout Nihon Ken, l’Akita comme le Shiba sont avant tout des chiens dits “primitifs”, c’est-à-dire que leur race a moins été modifiée par l’Homme et qu’ils sont génétiquement plus proches du loup que d’autres races comme les huskies, par exemple : là où nous sommes habitués à des chiens occidentaux de nature très docile, ces derniers sont plus têtus et exigent plus de travail, de rigueur et de patience dans le cadre de leur dressage au vu de leur côté très “félin” dans leur instinct de chasseur et leur indépendance. C’est un critère important à prendre en compte au moment de choisir d’adopter l’un ou l’autre. Les deux races sont discrètes en intérieur, peu sportives, assez résistantes à l’obéissance et au rappel, mais elles ont tout de même leurs caractéristiques propres. 

1) Le jour et la nuit

L’Akita a une allure très sereine et “zen”, est peu sportif et aura tendance à ne pas se montrer aussi malicieux qu’un Shiba : très loyal envers son propriétaire, il ne sera pas naturellement sympathique et affectueux envers un enfant, un étranger, un chat ou un autre chien, en particulier du même sexe. Il montre cependant beaucoup de respect et d’affection envers ceux qui lui en donnent en retour et s'adapte vite au mode de vie de son propriétaire  : il est très calme, doux, posé, et surtout fidèle et affectueux.

Passer beaucoup de temps avec lui est ainsi très important : un Akita se sentant seul ou n’étant pas traité correctement pourra se montrer agressif voire attaquer de manière directe, son gabarit rendant une situation pareille difficile à gérer, ce qui le rend idéal comme chien de garde. Il faut également noter qu’ils salivent, contrairement aux Shiba.

Le Shiba, quant à lui, est de nature beaucoup plus active, plus joyeuse de par sa plus petite taille et est très fougueux, enthousiaste, loyal et protecteur : bien qu’il ait aussi du mal avec des chiens du même sexe, il pourra se montrer très gentil et joueur avec des enfants du moment qu’il apprend à se socialiser et il est moins embêté par le fait d’être seul lorsque son maître va travailler, par exemple. Il est également méfiant de l’inconnu et des autres, ce qui fait de lui aussi un bon chien de garde car très alerte, éveillé et attentif : il aura tendance à être plus aboyeur ainsi qu’à sauter.


Illustration d’un régime BARF typique


Les deux races étant sensibles et ayant des difficultés à s’entendre avec leurs congénères, particulièrement de même sexe, il est important de choisir un bon élevage se basant sur la socialisation précoce afin de faciliter dès le plus jeune âge les interactions sociales.

E) Alors, qui choisir ?

Les deux races étant intrinsèques et intéressantes, chacune à leur façon, il n’y en a pas de meilleure que l’autre et cela dépendra surtout de vos goûts ainsi que de votre situation.

En matière d’habitat, bien que les deux s’adaptent à une vie en appartement comme en maison, le Shiba conviendra mieux si vous vivez en appartement ou dans une petite maison, là où un Akita est idéal pour quelqu’un possédant une maison spacieuse ainsi qu’un grand jardin, sans enfant ou du moins avec des enfants assez matures et âgés pour comprendre l’importance de bien traiter et respecter un animal de compagnie.

Concernant le caractère et le tempérament, cela est totalement subjectif, selon si vous préférez la malice et l’énergie communicative et amusante du Shiba Inu, ou si avez un faible pour la dignité et l’air réservé, majestueux de l’Akita Inu. Notez tout de même qu’un Akita demandera plus de présence et d’exercice, bien que les deux soient sensibles vis-à-vis de leur maître.

En matière de coût, si le prix d’achat est sensiblement similaire, l’Akita est sujet à plus de problèmes de santé et est plus gros, les dépenses sur le long terme seront donc plus grandes. Une plus petite bourse aura donc plus de facilité en choisissant d’adopter un Shiba.

Les deux restent des chiens adorables au fort caractère, indépendants mais affectueux, dont l’élevage ardu est récompensé par beaucoup d’amour et de complicité.

En attendant, à défaut d’accueillir un Akita ou un Shiba chez vous tout de suite, il est toujours possible d’adopter l’une des peluches Shiba de notre collection, toujours prêtes à recevoir des câlins et tout aussi adorables et affectueuses !

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